Casino

1 DIMANCHE = 1 DECOUVERTE - N°53 : Le Casino Grand Cercle, à AIX-LES-BAINS (SAVOIE)


La semaine dernière je vous guidais virtuellement en Dordogne, sur le site magnifique du Château de Commarque.
Aujourd'hui, retour dans notre belle région Rhône-Alpes, où j'ai pas mal vadrouillé à l'automne dernier, notamment du côté d'Aix-les-Bains, dans l'idée pourquoi pas d'y développer quelques visites prochainement. J'ai été surpris par la richesse du patrimoine de cette ville, j'ai d'ailleurs eu l'occasion de vous présenter le Temple (dit) de Diane il y a quelques semaines.

Ce soir, c'est au Casino Grand Cercle que je vous emmène ! Oh, pas pour une partie de poker ou de machine à sous, non ! Mais pour une visite des lieux, qui se révèlent surprenants à qui sait prendre le temps de les observer de près, et sont un magnifique témoignage du faste des villes thermales.

Façade du Casino Grand Cercle à Aix-les-Bains

Commençons déjà par garer notre voiture dans le parking souterrain du casino. Si si je vous assure, ça vaut le coup d'oeil, même si vous êtes à pieds ! Il est vrai que dans la plupart des parkings souterrains, on rentre à reculons, ou on en sort très vite, l'ambiance n'y étant pas des plus chaleureuse. Mais ici, c'est tout le contraire ! On est invité à prendre son temps, entre amusement et surprise face aux fresques qui décorent la totalité des murs du parking ! 2 salles, 2 ambiances.

Décor égyptien du parking du casino

Décor égyptien du parking du casino (détail lions) Décor égyptien du parking du casino (détail personnages)

 

Décor égyptien du parking du casino (portrait)

Non, vous n'êtes pas en Egypte, en pleine exploration dans les pyramides.. mais on s'y croirait presque dans la partie sud du parking ! 

Dans la partie nord, ce sont les jeux qui sont à l'honneur, avec une multitude de scènes représentées, de toutes les époques, et notamment quelques scènes de tricherie !

Décor parking casino (tricherie jeu de cartes)

Décor parking casino (jeu chez les romains) Décor parking casino (jeu chez les grecs)

 

Décor parking casino (triche jeu de cartes)

Ne manquez pas également le petit clin d'oeil à la bande dessinée avec le joueur romain issu d'Astérix et Obélix :

Décor parking casino (le joueur romain d'Astérix et Obélix)

Toutes ces fresques ont été réalisées par les étudiants de l'Ecole d'Arts de Chambéry. Je ne vous ai mis ici que quelques photos choisies, je vous donnerai à la fin de cet article un lien pour l'album complet de toutes les fresques de ce fabuleux parking.
Mais d'abord, remontons à la surface, et entrons dans le casino, car lui aussi abrite de beaux décors, à commencer par la belle verrière qui surmonte le hall d'accueil.

Grande verrière hall d'entrée du casino

Inauguré en 1849, le casino a été plusieurs fois agrandi, la configuration des lieux a donc plusieurs fois changé, et les décors avec ! Néanmoins certains d'entre eux subsistent, comme la mosaïque du hall nord, inaugurée en 1906, l'un des décors les plus remarquables du casino. On y accède par une gallerie aux verrières plus récentes.

Galerie nord du casino surmontée d'une verrière récente

Mosaïque hall nord 1906

Elle est un peu cachée, mais dans ce même hall ne manquez pas la très belle verrière "L'amour puise des forces aux sources bienfaisantes d'Aix-les-Bains", réalisée en 1897 par le maître verrier parisien Jac Galland. Elle constitue un hommage à la ville thermale d'Aix-les-Bains, et un magnifique exemple de l'Art Nouveau, mêlant flore, faune et femmes...

Verrière de Jac Galland

Je ne sais pourquoi, mais mon appareil photo a quelque peu "rosi" la verrière, les couleurs ne sont donc pas tout à fait fidèles à l'originale... une bonne raison pour vous rendre sur place pour l'admirer de vos propres yeux ! Car vous n'avez pas besoin d'être joueur pour accéder aux intérieurs du casino.

En revanche certains espaces ne sont pas accessibles, comme le théâtre à l'italienne du casino, qui n'ouvre que pour les spectacles, bien sûr, ou alors pour les visites du casino organisées par la Ville d'Art et d'Histoire d'Aix-les-Bains.

Théâtre a l'italienne du casino

Pour en savoir plus à son sujet, petit reportage vidéo :

Avant de quitter le casino, faites un tour dans la salle de jeux (il vous faut alors votre carte d'identité). Vous pouvez jouer quelques pièces, ou, plus sagement, lever les yeux pour admirer la mosaïque qui orne le plafond.
C'est la plus ancienne du casino, elle a été réalisée en 1883 par Antonio Salviati, mosaïste qui a notamment restauré la Basilique Saint-Marc à Venise (s'il vous plait !). Il a travaillé ici avec le peintre dessinateur Charles Lameire qui a réalisé les motifs (les cartons). Les photos sont interdites dans la salle de jeux, mais en voici deux prises par le service patrimoine de la Ville d'Aix-les-Bains pour un petit aperçu.

Salle des machines à sous surmontée de la mosaïque de Salviati

Mosaïque Salviati

Pour plus de photos, notamment de toutes les fresques du parking souterrain, rendez-vous sur l'album facebook ! Mais encore une fois, le mieux est de se rendre sur place ! ;-)

Le casino est ouvert tous les jours dès 9h, jusqu'à 3h du matin en semaine et dimanche, 4h vendredi et veille de jours fériés, et 4h30 les samedis ! Il se situe en plein centre ville d'Aix-les-Bains :


Enfin voilà, vous savez tout, notre visite virtuelle du Casino d'Aix-les-Bains se termine donc ici, je vous laisse à présent "faire vos jeux"... et je vous donne rendez-vous dimanche prochain pour un nouveau billet-découverte ! ;-)

 

Steve, votre guide de poche !

 

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